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调强放疗(IMRT)

调强放射治疗(或放疗),通常被称为IMRT,是一种更新和更复杂的传统放射治疗方式。不是所有的病人都能从这项技术的进步中获益,但很多人都能。其主要优势在于能够更精确地“塑造”辐射场,从而更精确地定位肿瘤或癌症,更容易避免其他不需要治疗的器官和组织。这通常允许更高的剂量被输送到癌症,同时减少可能来自治疗身体其他相邻区域的潜在副作用。这将提高某些癌症(如前列腺癌)的治愈几率,并显著降低辐射损害的风险。这种效应(能够安全地给予更高剂量的辐射)被称为剂量递增。

调强放疗使用多束不同强度的x射线,对准癌症,从病人周围的不同方向倾斜。澳大利亚和新西兰的标准治疗机器被称为线性加速器,所有更新的机器都有能力安全地进行调强放疗。这些机器配备了一种叫做多叶准直器(MLC)的设备,可以随着治疗的进行而改变光束的形状和强度。调强放疗总是与影像引导放射治疗(IGRT)

调强放疗可以精确地治疗形状异常的癌症,也可以在高剂量区域放射治疗中产生凹(空心)区域。这使得对敏感器官(如直肠(下肠)或脊髓)的辐射剂量保持在最低水平。有了IMRT,以前用放射疗法治疗身体某些部位的癌症是不安全的,现在可以了。IMRT现在被广泛应用于大多数肿瘤类型。

具体的例子包括:

  1. 脑部肿瘤-调强放疗可以减少对眼睛和大脑其他关键部位的剂量,从而避免损伤。激素产生区域甚至大脑记忆区域的剂量也会减少。
  2. 头颈部和面部癌症-调强放疗可以显著降低对唾液腺的剂量,减少过去治疗这些癌症时最严重的长期副作用之一——口干(口干)。
  3. 乳腺癌和肺癌-调强放疗可用于减少对心脏和肺的剂量。在乳腺癌中,调强放疗已经被证明可以减少治疗后的皮肤反应。如果肿瘤靠近脊柱,调强放疗可以在不损伤脊髓的情况下提供更高的剂量。在过去,接近脊髓的治疗通常必须完全避免或减少剂量,因为脊髓损伤是辐射最严重的罕见副作用之一(导致瘫痪或虚弱)。有了调强放疗技术,这种风险变得非常低。
  4. 腹部和盆腔癌-调强放疗可以非常有效地减少腹部癌症治疗的副作用,例如胃、胰腺和下食道。在盆腔,放射治疗肠癌(结肠直肠癌),经常使用调强放疗来降低肠和膀胱损害的风险。
  5. 前列腺癌- IMRT是目前治疗局部前列腺癌的标准治疗方法,在手术(根治性前列腺切除术)没有清除所有癌细胞的情况下也经常使用。调强放疗允许对前列腺进行更高剂量的治疗,从而有更高的机会控制癌症(治愈)。这也意味着淋巴结可以比以前更容易治疗,副作用更少。靠近前列腺的主要器官有时会限制安全输送的剂量是直肠(下肠)。调强放疗可使高剂量区域的直肠量最小化。这意味着短期和长期的副作用明显减少了。
  6. 子宫颈和子宫癌- IMRT通常用于治疗有或无盆腔淋巴结的癌症。同样,调强放疗提高了准确性,并减少了短期和晚期效应,这也主要与膀胱和肠道照射有关。

根据具体情况,接受调强放疗的患者唯一的小缺点可能是治疗时间稍微延长——尽管每次治疗仍然只有几分钟。其他调强放疗技术,如VMAT(容量调制电弧疗法),可能会减少治疗时间。调强放疗也可能提供一个整体较大的身体组织剂量(整体剂量),因为低辐射剂量传递到癌症周围的组织。这可能尤其与年轻患者有关。一些治疗中心可以使用较新的机器,如“放疗”和“网络刀”,也可以进行调强放疗。