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调强放疗(IMRT)

强度调节放射治疗(或放疗),通常称为IMRT,是一种更新和更复杂的传统放射治疗方式。不是所有的病人都能从这项技术进步中受益,但很多人会。它的主要优势在于能够更紧密地“塑造”辐射场,从而更精确地锁定肿瘤或癌症,更容易避免不需要治疗的其他器官和组织。这通常允许向癌症输送更高的剂量,同时减少治疗身体其他邻近区域可能产生的潜在副作用。这将提高某些癌症(例如前列腺癌)的治愈几率,并大大降低辐射损伤的风险。这种效应(可以安全地给予更高剂量的辐射)被称为剂量递增。

调强放疗使用不同强度的多束x射线,从病人周围不同的角度射向肿瘤。澳大利亚和新西兰的标准治疗机被称为线性加速器,所有较新的机器都有能力安全交付IMRT。这些机器配备了一种称为多叶准直器(MLC)的设备,可以使光束的形状和强度随着治疗的进行而变化。调强放疗总是和影像引导放射治疗(IGRT)

IMRT治疗允许被准确地传递到异常状癌,也可以在高剂量区域的辐射治疗内创建凹(中空的)区域。这允许辐射的剂量以一个敏感的器官例如直肠(低级肠)或脊髓,应保持在最低限度。随着IMRT,在以前没有安全与放射疗法治疗身体的某些部位的癌症,现在可以。IMRT是目前广泛用于大多数肿瘤类型。

具体的例子包括:

  1. 脑部肿瘤- IMRT可以允许减少剂量眼睛和大脑的其它关键部分,从而避免损坏。剂量以产生激素的地区甚至脑的存储区域也可以减小。
  2. 头部、颈部和面部癌症调强放疗可以显著减少唾液腺的剂量,减少过去治疗这些癌症最严重的长期副作用之一——口干(口干症)。
  3. 乳腺癌和肺癌-调强放疗可用于减少进入心脏和肺的剂量。在乳腺癌中,调强放疗已被证明可以减少治疗后的皮肤反应。如果肿瘤靠近脊柱,调强放疗可以在不损伤脊髓的情况下提供更高的剂量。在过去,靠近脊髓的治疗往往必须完全避免或减少剂量,因为脊髓损伤是辐射最严重的罕见副作用之一(导致瘫痪或虚弱)。通过调强放疗技术,这种风险变得非常低。
  4. 腹部和盆腔癌调强放疗可以非常有效地减少腹部癌症治疗的副作用,例如胃癌、胰腺癌和食道癌。在骨盆,肠癌(结直肠癌)的放射治疗,通常使用调强放疗来降低肠和膀胱损伤的风险。
  5. 前列腺癌调强放疗是目前治疗局部前列腺癌的标准治疗方法,通常也用于手术(根治性前列腺切除术)未切除所有癌细胞的手术后。调强放疗允许较高的剂量到前列腺,有更高的机会控制癌症(治愈)。这也意味着淋巴结可以比以前更容易治疗和减少副作用。靠近前列腺的主要器官是直肠(下肠),它有时会限制安全注射的剂量。调强放疗可使高剂量区直肠的数量最小化。这意味着短期和长期的副作用明显变得不那么常见了。
  6. 子宫颈和子宫(子宫内膜癌或子宫)癌症- 调强放射治疗是常用的有或无盆腔淋巴结以治疗癌症。再次,IMRT提高了准确性,并降低了短期和迟发效应,也涉及主要是膀胱和肠道照射。

根据具体情况,调强放疗唯一的小缺点可能是治疗时间稍微延长——尽管每次治疗仍只有几分钟。其他调强放疗技术,如VMAT(体积调制电弧疗法),可能缩短治疗时间。调强放疗也可能给予整体较大的机体组织剂量(整体剂量),因为低辐射剂量传递到癌症周围的组织。这可能尤其与年轻患者有关。一些治疗中心提供“Tomotherapy”和“Cyber Knife”等较新的机器,也可以提供IMRT。